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Tacite
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Publius Cornelius Tacitus, dit
TACITE    (55 - 120)
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Tacite (en latin Publius Cornelius Tacitus) est un historien et un philosophe romain né en l'an 55 et mort vers 120.
 

Biographie

On connaît très peu de choses sur la vie de Tacite. L'historien romain est né en 55 en Gaule narbonnaise, sous Néron, et est probablement issu d'une famille de l'ordre équestre de la Gaule transalpine, classe sociale dynamique et prospère qui servait de soutien à l'Empire depuis le déclin des familles patriciennes romaines.

Fort de son éducation sévère et disciplinée, il fréquente le grammaticus, le rhetor et devient même, sans doute, l'élève de Quintilien. Ses études brillantes lui ouvrent les portes du forum et c'est ainsi que commence, vers 75, sa carrière d'avocat : il fréquente alors les avocats gaulois de Rome.

En 77, il épouse la fille du consul Julius Agricola. C'est pour lui le début d'une grande carrière politique de haut fonctionnaire. Vespasien lui accorde le laticlave et il devient membre du « Conseil des 26 ».

En 81, sous Titus, il devient questeur, puis, en 88, sous Domitien, préteur puis tribun de la plèbe. En 87, il est membre du « Collège des 15 ». Sa fonction politique se double alors d'une carrière sacerdotale.

De 89 à 93, il devient légat de province en Gaule belgique.

En 93, il retourne à Rome et, pour ne pas attirer sur lui l'attention de l'empereur Domitien, toujours prêt à exiler ou à faire assassiner les personnages illustres de l'Empire, Tacite reste à l'écart du pouvoir.

Il n'accepte le consulat qu'en 97, devenant consul suffect, sous l'empereur Nerva.

En 98, lorsque Trajan accède au pouvoir, Tacite devient l'un des familiers de l'empereur et se retire de la politique pour se consacrer à l'histoire et son écriture.

En 100, il se fait l’avocat de la province d’Asie contre l’ancien gouverneur Marius Priscus ; Pline le Jeune a souligné l’éloquence et la dignité de ce plaidoyer.

De 112 à 114, il est gouverneur de la province d’Asie et accède, par là même, à la plus haute fonction politique. On ne sait rien sur le reste de sa vie. Il serait mort dans les années 120. - source -
 

L'adulation, ce pire poison de tout sentiment vrai.

Le désir de dominer est une passion dévorante qui étouffe tout sentiment.

Il y aura des vices tant qu'il y aura des hommes.  (Histoires)

La postérité rend à chacun l'honneur qui lui est dû.

Il y a plus de grandeur d'âme à supporter le poids de l'adversité qu'à s'en décharger.

Tenir en bride sa propre famille n'est pas moins difficile que de gouverner une province.

Servile en toute chose en vue de dominer.  (Histoires)

L'éloignement augmente le prestige.  (Annales)

Où ils ont fait un désert, ils disent qu'ils ont donné la paix.  (Vie d'Agricola)

Il est naturel à l'homme de haïr celui qu'il a offensé.  (Vie d'Agricola)

Tout ce qu'on ne connaît pas est tenu pour imposant.  (Vie d'Agricola)

C'est une erreur de la méchanceté humaine de louer toujours le passé et de dédaigner le présent.  (Dialogues des orateurs)

La plus vile espèce d'ennemis, ce sont les louangeurs.

Les hommes sont ainsi faits qu'ils croient plus volontiers ce qui leur semble obscur.  (Histoires)

La foi, la liberté et l'amitié sont les principaux biens de l'âme de l'homme.

L'animal même sauvage, quand on le tient enfermé, oublie son courage.  (Histoires)

Dans une époque de corruption, l'absence et l'excès de la flatterie sont également dangereux.

Les exemples durent plus longtemps que les caractères.

Le premier devoir de l'amitié n'est point de donner de stériles regrets à l'ami disparu, mais de garder la mémoire de ses volontés et d'exécuter ses recommandations.

Mépriser la renommée, c'est mépriser les vertus.  (Annales)

S'irriter d'un reproche, c'est reconnaître qu'on l'a mérité.  (Annales)

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