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Samuel Butler
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Samuel BUTLER   (1835 - 1902)
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Samuel Butler est un écrivain britannique, né le 4 décembre 1835 à Langar Rectory (Nottinghamshire) et décédé le 18 juin 1902 à Londres,  principalement connu pour sa satire Erewhon, ou De l’autre côté des montagnes.

Il était le petit-fils d’un autre Samuel Butler (1774-1839), érudit évêque de Lichfield puis de Coventry.

Il étudia à Cambridge, puis émigra en Nouvelle-Zélande en 1859. Il revint au Royaume-Uni en 1864, s’installa à Londres et y passa le restant de ses jours.

Son roman satirique Erewhon lui apporta la célébrité, ce qui l’incita à écrire d’autres livres, parmi lesquels Erewhon Revisited, dont le succès fut moindre. On relèvera aussi un roman semi-autobographique, The Way of All Flesh, qui ne fut publié qu’après sa mort, car Butler redoutait qu'il fut source de controverses en raison de ses charges contre l’hypocrisie de l’époque victorienne. Shakespeare’s Sonnets Reconsidered, en 1899, présente une autre lecture de l'œuvre de William Shakespeare qui révélerait l'homosexualité du dramaturge élisabéthain.
- source -

N'importe quel sot peut dire la vérité, mais il faut qu'un homme soit un peu sensé pour savoir bien mentir.  (Notebooks)

Le meilleur menteur est celui qui fait servir le même mensonge le plus longtemps possible.

La vie est l'art de tirer des conclusions suffisantes de prémisses insuffisantes.  (Notebooks)

Le vice et la vertu sont comme la vie et la mort, ou comme l'esprit et la matière : des choses qui ne sauraient exister sans être définies par leur contraire.  (The Way of All Flesh)

La vérité est comme la religion : elle n'a que deux ennemis, le trop et le trop peu.  (Erewhon)

Le silence, a dit quelqu'un, est une vertu qui nous rend agréables à nos semblables.  (Erewhon)

En pays cannibale, le cannibalisme est moral.

Dieu ne peut rien changer au passé. Les historiens, oui.

L'opinion publique : le public achète ses opinions comme il achète sa viande ou se fait apporter son lait, selon le principe que cela coûte moins cher que d'avoir une vache.  (Carnets)

Celui qui ne sait pas fermer les yeux quand il le faut ne sait pas regarder.  (Carnets)

Définir, c'est entourer d'un mur de mots un terrain vague d'idées.

Chaque homme est immortel : il peut savoir qu'il va mourir, mais il ne saura jamais qu'il est mort.

De la bourse ou la vie, le voleur vous laisse le choix. La femme exige les deux.

Une excuse pour le diable : on doit noter que dans cette affaire nous n'avons entendu qu'une des parties. C'est le bon Dieu qui a écrit tous les livres.

Vivre est comme aimer : toute raison est contre, et tout instinct robuste est pour.  (Carnets)

Une poule est seulement la façon d'un oeuf de faire un autre oeuf.  (Vie et Habitude)

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