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Ambrose Bierce
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Ambrose BIERCE   (1842 - 1914)
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Ambrose Gwinnet Bierce est un écrivain et journaliste américain, né le 24 juin 1842 et décédé aux environs de 1914. Il est essentiellement connu comme l'auteur du "Dictionnaire du Diable" et de nouvelles désespérées.

Il est âgé de 19 ans lorsque la Guerre de Sécession éclate. Il s'engage dans le neuvième régiment de volontaires d'Indiana et devient officier dans le camp des anti-esclavagistes. Il est promu lieutenant en 1863 et démobilisé en 1865, à la fin de la guerre. Son expérience des combats et les images de carnages influenceront tous ses futurs écrits.

Il émigre vers l'Ouest et travaille au News-Letter & California Advertiser de San Francisco où il tient une rubrique satirique. Il acquiert une solide réputation de plume acerbe et devient rédacteur en chef à 26 ans. Il se marie en 1871, et publie sa première nouvelle la même année, puis part chercher fortune en Angleterre. Son séjour frise l'échec et il rentre amer aux États-Unis en 1875. Rédacteur au journal Wasp à partir du 1881, il y publie ses premières définitions qui vont constituer son futur Dictionnaire du Diable, publié en 1906.

Il est moins heureux dans sa vie privée : son premier fils se suicide en 1889, il quitte sa femme en 1891 et son deuxième fils décède en 1901 des suites de son alcoolisme.

On ne connaît pas avec précision la date ni les circonstances de sa mort. Il était allé rejoindre les rangs de la révolution mexicaine à 71 ans et n'a jamais été revu.
- source -

Patience. Forme mineure de désespoir, déguisée en vertu.  (Le dictionnaire du Diable)

Bruit. Puanteur dans l'oreille. Musique non domestiquée. Produit principal et signe authentique de civilisation.  (Le dictionnaire du Diable)

Destinée. Justification du Tyran pour ses crimes, excuse de l'imbécile pour ses échecs.  (Le dictionnaire du Diable)

La recrue est celui qui se distingue d'un civil par son uniforme et du soldat par sa démarche.

Vénération. Attitude spirituelle d'un homme à l'égard de Dieu, et d'un chien à l'égard de l'homme.  (Le dictionnaire du Diable)

Le mariage est une communauté composée d'un maître, d'une maîtresse et de deux esclaves, ce qui fait en tout deux personnes.

Les calamités sont de deux ordres : le malheur qui nous atteint et le coup de chance qui arrive aux autres.

Bigamie. Faute de goût pour laquelle il sera infligé une punition future appelée trigamie.  (Le dictionnaire du Diable)

Débauché. Personne qui s'est mise de si bonne heure à la poursuite du plaisir qu'elle a eu l'infortune de le rattraper.  (Le dictionnaire du Diable)

Education. Ce qui révèle aux sages et dissimule aux sots leur manque de compréhension.  (Le dictionnaire du Diable)

Qu'est-ce qu'un abstinent après tout ? Un faible qui cède à la tentation de se refuser au plaisir.

Longévité. Prolongation peu commune de la crainte de la mort.  (Le dictionnaire du Diable)

Ce qui vaut la peine d'être fait vaut la peine qu'on demande à quelqu'un d'autre de le faire.

La persévérance est une vertu obscure qui permet à la médiocrité d'obtenir un succès sans gloire.

Le mouchoir est utile aux enterrements pour cacher l'absence de larmes.

En diplomatie, l'ultimatum est la dernière exigence avant les concessions.

Imagination. Entrepôt d'idées dont le poète et le menteur sont copropriétaires.  (Le dictionnaire du Diable)

Bravos. Monnaie avec laquelle la populace paie ceux qui flattent et la dévore.  (Le dictionnaire du Diable)

Savoir. Forme d'ignorance qui  distingue les studieux.  (Le dictionnaire du Diable)

Félicitations. Politesse de la jalousie.  (Le dictionnaire du Diable)

Logique. Art de penser et de raisonner en strict accord avec les limitations et les incapacités de l'humaine incompréhension.  (Le dictionnaire du Diable)

Ruse. Ce qui tient lieu de cervelle aux imbéciles.  (Le dictionnaire du Diable)

Respectabilité. Fruit des amours entre un crâne dégarni et une bonne situation financière.  (Le dictionnaire du Diable)

Médire. Faire le portrait d'un homme comme il est, quand il n'est pas là.  (Le dictionnaire du Diable)

Un spécialiste, c'est quelqu'un qui sait tout sur quelque chose et rien sur tout le reste.  (Le dictionnaire du Diable)

Cerveau. Appareil avec lequel nous pensons que nous pensons.  (Le dictionnaire du Diable)

Consolation. Lorsque l'on constate qu'un homme meilleur est plus infortuné que soi.  (Le dictionnaire du Diable)

Impiété. Votre irrévérence envers mon dieu.  (Le dictionnaire du Diable)

Immigrant. Individu mal informé qui pense qu'un pays est meilleur qu'un autre.  (Le dictionnaire du Diable)

Plébiscite. Vote populaire destiné à bien établir l'autorité du souverain.  (Le dictionnaire du Diable)

Amitié : bateau suffisamment grand pour transporter deux personnes quand il fait beau, mais une seule en cas de mauvais temps.  (Le dictionnaire du Diable)

Bonheur. Agréable sensation qui naît de la contemplation de la misère d'autrui.  (Le dictionnaire du Diable)

Paresse. Suspension d'activité tout à fait injustifiée chez un subalterne.  (Le dictionnaire du Diable)

Politique. Lutte d'intérêts déguisés en débat de grands principes. Conduite d'affaires publiques pour un avantage privé.  (Le dictionnaire du Diable)

Egoïste. Dénué de respect pour l'égoïsme des autres.  (Le dictionnaire du Diable)

Imposteur. Candidat rival à des honneurs publics.  (Le dictionnaire du Diable)

Jeunesse. L'âge du possible.  (Le dictionnaire du Diable)

Pauvre. Individu qui avait mis sa confiance dans le soutien de ses amis.  (Le dictionnaire du Diable)

Vanité. L'hommage d'un imbécile aux qualités d'un âne très intime.  (Le dictionnaire du Diable)

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